Els meus viatges a Guatemala

Ja fa alguns anys vaig tenir l’oportunitat de realitzar diversos viatges a Guatemala. En aquella època vivia al sud-est de Mèxic, a l’estat de Chiapas, molt a prop de la frontera. Per tal de poder regularitzar el meu visat cada poc temps havia de creuar la frontera i tornar a entrar amb els meus documents en regla. Cada un d’aquests viatges a Guatemala em van permetre conèixer a fons un país que ha deixat un record inesborrable en la meva memòria i la satisfacció de gaudir enormement en acompanyar a algun grup.

Viatge en grup a Guatemala

En general els meus viatges a Guatemala començaven a La Mesilla, el lloc fronterer més proper a Sant Cristòbal de les Casas (la ciutat en la qual residia, de la qual prometo escriure en una altra ocasió). Des d’allà viatjava fins a la destinació que hagués triat. Guatemala és un país extremadament ric, tant en l’aspecte cultural com en l’antropològic. Per aquest motiu cada un dels meus viatges a Guatemala m’oferien un punt de vista diferent del país.

Història de Guatemala

Dos mujeres mayas en el mercado de Chichicastenango

Dues dones maies en el mercat de Chichicastenango

Guatemala és una república el nom prové del náhuatl i té un significat ( “lloc de molts arbres”) que encaixa perfectament amb el que encara avui és el país: una de les reserves de la biosfera més importants d’Amèrica Central. Té una gran varietat climàtica a causa de l’orografia del país, que passa des dels 0 m. d’altitud al nivell del mar fins a més de 4.000 m.

La seva capital és Ciutat de Guatemala, la qual es va construir després dels terratrèmols de 1776 que van assolar a l’anterior, coneguda com Antiga Guatemala.

Dona maia del llac Atitlán

Dona maia del llac Atitlán

El país posseeix una varietat cultural enorme, ambamb vint-i-tres dialectes del maia, a més del xinca i el garífuna. Forma part del que es coneix com Mesoamérica, la regió del continent que engloba també a Mèxic, El Salvador i Belize, així com l’occident d’Hondures, Nicaragua i Costa Rica.

La història del país està marcada per dues grans èpoques que definirien el futur del país: l’època dels maies (la qual abastaria des del segle VIII aC fins a l’arribada dels espanyols al segle XV), i la colonial (que duraria gairebé 300 anys). El fet que els maies dominessin durant tants segles a Mesoamérica ha fet que la riquesa arqueològica del país sigui pràcticament inabastable. De la mateixa manera, l’herència colonial del país ofereix un contrast que enlluerna el visitant.

Rituals maies en els meus viatges a Guatemala

Rituals maies en els meus viatges a Guatemala

Després dels segles XIX i XX, plens d’aixecaments, guerres fratricides i governs inestables, i amb la signatura dels acords de pau de 1996, actualment Guatemala gaudeix d’un període de calma i estabilitat que l’han col·locat com la novena economia de Llatinoamèrica, malgrat l’alt nivell de desigualtat que encara existeix.

Els meus viatges per Guatemala

En els diferents viatges per Guatemala que he tingut oportunitat de fer el país m’ha mostrat una part diferent. Per limitat de l’espai em veig obligat a fer una selecció d’aquells més emblemàtics, la qual cosa no és tasca fàcil.

Antigua

L’anterior capital del país és una localitat que embriaga els sentits. Les olors per les cantonades a truites acabades de fer, les aromes a fruites i espècies dels mercats, els colors que s’exhibeixen pels carrerons, a les façanes dels edificis colonials…

Esglèsia de El Carmen a Antigua

Esglèsia de El Carmen a Antigua

No enumeraré tots els punts interessants que pot oferir-vos, però sí voldria destacar la delícia que suposa passejar pels seus quadriculats carrers, als que sempre vigila el volcà de l’Aigua … Encara que la major part dels museus i llocs destacats són a la capital, Ciutat de Guatemala, no podrà mai competir amb l’encant gairebé intacte que conserva Antiga.

Llac Atitlán

Probablement aquesta zona sigui un dels racons més bells de Centreamèrica. Al voltant d’aquest llac d’origen volcànic s’han establert diferents pobles, cadascun amb una personalitat pròpia, en un ambient tranquil i ple d’experiències.

Vistes del Llac Atitlán

Vistes del Llac Atitlán

Les localitats són moltes, però les més conegudes són Panajachel, la major de totes i amb millors accessos; San Pedro, un poble preciós que atrau gran quantitat de turistes durant tot l’any, amb una àmplia oferta d’oci nocturn per a joves motxillers; San Marcos, com l’anterior però més assossegada, pel que ha anat convertint-se en un lloc d’espiritualitat i meditació; Santa Catalina de Palopó i San Antonio, dos dels llocs més autèntics, en els quals els indígenes mantenen encara les seves tradicions maies.

Chichicastenango

Cementeri de Chichicastenango

Cementeri de Chichicastenango

Aquest poblet manté un equilibri perfecte entre la màgia, la bogeria i el sublim. No és possible explicar què se sent en recórrer el seu mercat, en ascendir cadascun dels esglaons que condueixen a l’església de Sant Tomàs, fumejants permanentment per les ofrenes, o en ser testimoni dels ritus sagrats que jalonen cada racó del sòl.

Quetzaltenango

És la segona ciutat més important del país, i manté un barri colonial que val la pena ser passejat, així com algun dels seus mercats.

Huehuetenango

Una ciutat en la qual conflueixen gran quantitat de punts d’interès; “Huehue”, com se la coneix col·loquialment, bé mereix aturar-s’hi uns dies per prendre contacte amb la gent, per acostar-se al poblet veí de Todos Santos Cuchumatán, amb un mercat que no t’hauries de perdre, o visitar algunes de les zones arqueològiques properes.

Tikal

Tikal al mig de la selva de Guatemala

Tikal al mig de la selva de Guatemala

Sense cap dubte, l’estrella arqueològica del país i, probablement, un dels recintes arqueològics maies més importants del món. Les seves monumentals piràmides s’alcen per sobre de la selva del Petén, oferint una imatge que molts associem amb l’essència del món maia. Quan vaig ser-hi per primera vegada, ja fa molts anys, vaig tenir el privilegi de poder pujar fins al cim del Temple del Gran Jaguar. Avui ja no està permès però, a canvi, ofereixen al visitant moltes més esteles i edificacions que en aquells dies no es coneixien. És fonamental anar acompanyat d’una persona amb coneixements de la cultura i de l’escriptura maia; en cas contrari et perdràs l’enorme riquesa cultural d’aquest poble.

Vista aèria de Tikal

Vista aèria de Tikal

John Lloyd Stephens i Frederick Catherwood varen incloure Tikal en el seu extraordinari treball Incidents of Travel in Central America, Chiapas and Yucatán, obra indispensable per a qualsevol que vulgui aprofundir en el món de l’arqueologia maia. En aquesta obra es recullen dades, mapes i dibuixos dels principals llocs de l’Imperi Maya.

Tikal va ser el primer lloc arqueològic que formaria part del Patrimoni de la Humanitat de la UNESCO

Copán

Aquesta ciutat maia es troba a Hondures. Potser et preguntes per què afegeixo un lloc que no està a Guatemala. La raó és molt senzilla: Copán és una ciutat arqueològica que no et pots perdre i està a tocar de la frontera amb Guatemala. En aquest lloc l’estètica dels maies es torna desbordant. Sempre m’ha agradat dir que Copán és el “barroc dels maies”. En els seus temps (entre els segles V i IX) va ser una ciutat d’extraordinària importància que exercia una enorme influència en tota la zona.

Copán según los dibujos de Catherwood

Copán segons els dibuixos de Catherwood

El lloc arqueològic seria donat a conèixer a Europa gràcies als articles que va publicar el coronel Juan Galindo després de la seva expedició de 1843. Posteriorment Stephens i Catherwood inclourien Copán en el llibre que abans esmentava.

Entraria a formar part del Patrimoni de la Humanitat de la UNESCO el 1980

Quiriguá

Aquesta ciutat-estat maia es troba en el departament d’Izabal. Malgrat no tenir l’espectacularitat de Tikal, ofereix al visitant una experiència estètica diferent, compartint amb Copán l’estil arquitectònic i escultòric. La ciutat va tenir el seu apogeu entre els segles III i VI d.C. La seva història està íntimament lligada a la de Copán, amb la qual mantindria una relació de vassallatge en ocasions, i d’enfrontament, en unes altres.

El primer europeu a visitar-la va ser el dibuixant Frederick Catherwood, qui deixaria constància d’algunes esteles amb els seus magnífics dibuixos.

És Patrimoni de la UNESCO des de 1981.

 

Al final m’ha sortit un post bastant llarg, tot i haver-me deixat un munt de coses. M’agradaria poder saber quines experiències heu tingut a Guatemala o quins llocs t’agradaria visitar. Com saps, els comentaris estan a la teva disposició

😉

 

ⓒ Fotos: Guatemala Tourism

Compartir...Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone

Joan Torres

Viatger, blocaire i optimista empedreït. Lector d'amagat i pare a jornada completa. Viajero, blogero y optimista empedernido. Lector a hurtadillas y padre a jornada completa.

You may also like...

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *