Un viatge per la Costa Oest dels EEUU

Un viatge per la Costa Oest dels EEUU és un dels somnis de la majoria dels viatgers. I no és estrany, ja que aquella zona dels Estats Units concetra la major part de l’essència del país: alguns dels millors parcs nacionals del país, com Yosemite, el Gran Canyon, les muntanyes rocoses i ciutats que gràcies al cinema formen part de la nostra memòria col·lectiva, com Los Ángeles, Las Vegas o San Francisco. Aquesta destinació desperta cada vegada més interès, motiu pel qual la tenim en la programació dels grans viatges de Viatge Alemany diverses propostes per viatjar a la Costa Oest dels EE. UU. La més tradicional és mitjançant la modalitat Fly & Drive, encara que també organitzem viatges en grup amb un guia acompanyant de la nostra organització.

La Costa Oest dels Estats Units

san_francisco

Es coneix com Costa Oest a una sèrie d’estats propers al Pacífic. No tots ells es troben a la costa. Així, a més dels de Califòrnia, Washington i Oregon, també s’inclouen els d’Arizona, Nevada i Utah. Això és degut al fet que tots ells tenen una sèrie de peculiaritats (culturals, geogràfiques i biològiques).

Molts operadors inclouen dos estats més: Hawaii i Alaska, per la localització dels mateixos. Personalment comparteixo aquest punt de vista ja que són moltes les diferències entre aquests dos últims i tots els anteriors. Sigui com sigui la població estimada de tota aquesta regió ronda els 60 milions de persones, segons quins estats s’incloguin.

Els primers europeus que es van assentar en aquest territori van ser els espanyols, els qui van colonitzar aquells estats des de l’any 1513. Aquests l’ocuparien fins a la Independència de Mèxic el 1821. Les dues etapes han deixat una profunda petjada en l’arquitectura i en la cultura de tota la terra. Entre 1846 i 1945 la major part de les ciutats de la Costa Oest van experimentar un ràpid creixement, a causa de la coneguda “febre de l’or”, i de la ràpida introducció del ferrocarril.
Els americans utilitzen un joc de paraules per referir-se a la Costa Oest; l’anomenen la Costa Esquerra, jugant amb l’ambigüitat que produeix el fet d’estar situada en aquesta zona del país i, a més, perquè els seus habitants són els més “esquerrans” dels Estats Units. Aquest fet demostra la mentalitat de les persones que un pot trobar-hi: persones més obertes de mentalitat i més liberals que a la resta del país.


Principals ciutats del viatge per la Costa Oest dels Estats Units

Són moltes les ciutats que s’estenen per tota la costa occidental dels Estats Units: San Diego, San José, Sagrament, Phoenix, Bakersfield, Los Angeles, Las Vegas, San Francisco … Per no estendre massa em centraré en aquestes tres últimes, les quals són, al meu parer, les tres destinacions que un viatger no es pot perdre.

Los Angeles

És la ciutat amb més població de l’estat de Califòrnia. Pel que fa al total de les ciutats dels Estats Units, la segona quant a nombre d’habitants (3.800.000), després de Nova York. La seva fundació data de 1781 i es deu a Felipe de Neve. Quan Mèxic va aconseguir la independència, la ciutat va passar a formar part d’aquell país. Seria en 1848 quan es va incorporar als Estats Units d’Amèrica És una ciutat molt dinàmica i amb una àmplia oferta cultural i d’oci. De la ciutat de Los Ángeles destacaria:

Universal Studios

És un dels estudis de cinema més taquillers de Hollywood, d’on han sortit pel·lícules tan importants com “Jurassi Park”, “E. T. l’extraterrestre”, “Tauró” o “Retorn al futur”. A més, és un parc d’atraccions que permet viure de prop la màgia de la creació d’una pel·lícula, els trucs que utilitzen, així com la gran quantitat d’efectes especials que són necessaris.

Beverly Hills

Ciutat enganxada a Los Angeles, reuneix algunes de les mansions més espectaculars del país, propietats que pertanyen a estrelles de Hollywood o famosos del món de l’espectacle. La Metro Goldwyn Mayer té aquí la seva seu.

Passeig de la Fama

Paseo de la fama en Los Angeles

Situada a Hollywood Boulevard, al llarg d’aquest passeig hi han col·locades més de 2.000 estrelles, cadascuna de les quals commemora a una celebritat del cinema, de la televisió, del teatre o de la ràdio. Va ser creat el 1958 per Oliver Weismuller. Cada 31 de maig es tria quins tindran dret a posar el seu nom en una d’elles, a partir d’una llista de nominats prèviament. Al centre de l’estrella una icona indica a quin dels cinc sectors pertany el nom que hi ha gravat en ella. En aquest enllaç pots consultar la llista actualitzada de celebritats del Passeig de la Fama, així com la localització de la mateixa. Molt útil si tens en ment fer-te una foto a la d’algun dels teus ídols.

Farmer ‘s Market

Aquest mercat té una antiguitat de més de 80 anys, apropant els productes d’agricultors als habitants de la ciutat de Los Angeles. Alguns dels millors xefs de la ciutat realitzen les seves compres en ell, col·laborant a la seva fama com el millor rebost de la ciutat. A més de fruites, verdures, carns i peixos, també és un bon lloc per realitzar un altre tipus de compres, com productes de bellesa, souvenirs, joies … És un lloc excel·lent per aturar-se a menjar en algun dels establiments que hi trobem.

Las Vegas

Las Vegas de noche

Aquesta ciutat, dins de l’estat de Nevada, és una de les que més turistes atrau cada any de tot el país. El seu nom l’hi va donar l’espanyol Antonio Armijo, en comprovar el contrast que produïen la gran quantitat de plantes verdes, conseqüència de les moltes fonts que emanaven als voltants, amb l’aridesa del desert que les envoltava. Als seus 600.000 habitants cal sumar la mateixa xifra només de turistes, durant la temporada alta. No cal parlar dels seus hotels-casino, de l’espectacularitat de les seves construccions i de la ininterrompuda oferta nocturna.

San Francisco

Va ser fundada l’any 1776, encara que existeixen restes arqueològiques amb assentaments humans datats a l’any 2000 a.C. El gran impuls econòmic es va produir a partir de 1848, en descobrir-diversos jaciments d’or en aquella zona. El terratrèmol de 1906 i el posterior incendi van arrasar la ciutat, encara que la seva ràpida reconstrucció va permetre que albergués una Exposició Universal nou anys més tard. Es troba en una badia, en la qual hi ha diverses illes, com la de Alcatraz, la més famosa de totes elles.

Chinatown

No hi ha dubte que aquest barri és el més conegut de la ciutat de San Francisco i probablement un dels més visitats pels turistes que viatgen per la Costa Oest d’EE. UU, arribant a superar en nombre de visitants al Golden Gate. Té dues artèries principals: l’avinguda Grant i el carrer Stockton. La seva fama, novament, està molt lligada al cinema. No és, per descomptat, l’únic barri xinès del país, ja que moltes ciutats importants tenen un, però el de San Francisco té el títol de ser el més antic de tots ells. Va ser creat l’any 1840 per agrupar la gran quantitat de xinesos que van emigrar a aquesta zona com a mà d’obra per a la construcció d’un país que començava a donar els seus primers passos. Un document excepcional és el següent vídeo, gravat el 1912, gràcies al qual podem comparar el Chinatown de llavors amb el que avui dia es pot visitar.

Golden Gate

Sens dubte és una de les icones que defineixen la ciutat de San Francisco i la que més personalitat li ha aportat. Aquest pont de 1.280 m. uneix els dos extrems de la Península de San Francisco, el nord i el sud. La seva construcció es va iniciar en 1933 i va tardar quatre anys a finalitzar-se. El seu nom es va inspirar en la “Porta Daurada” amb què es coneix l’estret de Constantinoble. El pont penja de dues torres de 227 metres, mitjançant cables d’un metre de gruix. Per l’enorme pes que suposaven, es van realitzar “in situ”, mitjançant el trenat d’altres més petits. Gràcies al disseny i la innovació aplicada en el seu disseny, va mantenir el títol de “pont més llarg del món” fins el 1964.

Medidas Golden Gate

Illa d’Alcatraz

Aquesta petita illa, també coneguda com “La Roca”, emergeix enmig de la badia de San Francisco. L’ús que se li ha anat donant al llarg del temps ha anat canviant, des d’una fortificació militar, fins a utilitzar-la finalment com presó federal, funció per la qual ha estat més coneguda l’illa. Va deixar de ser un presidi el 1963. Actualment és un parc nacional (des de 1972), obert al públic. Entre els presos famosos que van ocupar les seves cel·les es troba Al Capone, que va ser hoste de la presó d’Alcatraz durant quatre anys.


Els Parcs Naturals de la Costa Oest dels Estats Units

El Grand Canyon

Aquesta meravella geològica ha estat excavada pel riu Colorado al llarg de milions d’anys, arribant a assolir un alçada màxima de 1470 m. La seva longitud total és d’uns 446 km. El primer europeu a visitar-lo fou García López de Cárdenas. Al voltant del Canó del Colorado hi han organitzades diferents activitats que permeten gaudir-ne d’una forma diferent: ràfting, trekkings per diferents localitzacions, excursions a cavall … de totes elles la que més recomano, sense cap dubte, i en el cas d’haver d’escollir només una, és contractar un vol en helicòpter per poder contemplar aquest excepcional lloc des de l’aire.

Monument Valley

Aquesta gegantina depressió es troba dins de la reserva dels indis navajo. Tots tenim en la nostra memòria la gran quantitat de pel·lícules de l’Oest que s’han rodat en ell, i que l’han fet famós. Es troba entre les fronteres dels estats d’Utah i Arizona. Es pot contractar una excursió en 4×4 en la que podràs conèixer aspectes desconeguts del Monument Valley, gràcies a la informació que aporten els guies navajos.

Bryce Canyon

Bryce Canyon en la Costa Oeste de EEUU

En realitat no és un canó pròpiament dit. Es tracta d’una formació geològica amb forma d’amfiteatre que ha anat sorgint per l’acció de l’erosió. Té unes formacions amb forma de columnes conegudes com “les xemeneies de les fades”, amb uns jocs de formes i colors realment impressionants. El seu nom es deu al primer blanc que es va establir allí: Ebenezer Bryce. No obstant això, estan datats assentaments humans des de fa 10 mil anys. Malgrat la seva espectacularitat, és un dels parcs menys visitats d’Utah, atès que es troba molt apartat d’altres llocs d’interès. Sens dubte us recomano l’esforç de fer els quilòmetres, ja que és una visita que no defrauda. Té una gran diversitat biològica d’aus i mamífers com guineus, pumes, óssos i, sobretot, cérvols, l’animal més comú del Bryce Canyon.

Death Valley

Forma part dels deserts de Mojave i Sonora. Té el títol de ser la zona més seca i calenta dels Estats Units. És fàcil comprendre per què li van posar aquest nom… De fet, estudis recents el situen com el lloc més càlid del món, pel rècord registrat el 23 de juliol de 2006: la gens menyspreable xifra de 58,1 ºC.

Mammoth Lakes

Aquesta petita ciutat basa la seva economia en el turisme, essent un dels destins preferits per esquiar a l’hivern i per fer senderisme o practicar l’esport de la pesca a l’estiu. Està envoltada per muntanyes, valls i boscos, que permeten gaudir d’uns paisatges increïbles.

Parc Nacional de Yosemite

El Capitan en Yosemite en la Costa Oeste

Aquest parc, situat a 320 km de San Francisco, és un dels més importants de Califòrnia. Forma part del Patrimoni de la Humanitat de la Unesco des de 1984. Entre les muntanyes que s’eleven al recinte del parc destaca El Capità, una formació granítica que sobresurt en el paisatge. És un lloc molt freqüentat pels aficionats a l’escalada. A Yosemite podràs veure les famoses sequoies gegants, un dels arbres més alts del món. Entre la gran quantitat d’activitats destaquen les excursions, tant caminant, a cavall, com en bicicleta, el ràfting, l’esquí i el patinatge sobre gel, durant la temporada d’hivern. És habitual veure l’ós negre rondant per les zones de pícnic o prop dels cotxes dels excursionistes, buscant restes d’aliments.


Com pots veure no és estrany que el viatge a la Costa Oest dels Estats Units s’hagi convertit en un dels reclams més importants pels turistes que decideixen conèixer el país. T’animo a que facis aquest viatge, ja sigui conduint el teu cotxe o en un viatge en grup. Coneixeràs l’essència d’Amèrica del Nord.

Compartir...Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone

Joan Torres

Viatger, blocaire i optimista empedreït. Lector d'amagat i pare a jornada completa. Viajero, blogero y optimista empedernido. Lector a hurtadillas y padre a jornada completa.

You may also like...

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *