Todo lo que hay que saber para hacer un viaje en globo

La experiencia de hacer un viaje en globo es una de aquellas cosas que por mucho que uno quiera explicar son difíciles de describir. Las sensaciones que se experimentan al sobrevolar el casco antiguo de una ciudad como Vic, al flotar por encima de un campo de girasoles, acariciándolos, o al alzarse a más de 2.000 m. de altitud para hacer un vuelo de travesía de los Pirineos, sobrecogen a cualquiera.

Viaje en globo sobre la ciudad de Vic

Un viaje en globo sobre la ciudad de Vic

Estamos programados para sentir la velocidad: cuando montamos en bici, al desplazarnos en coche o simplemente al correr por la calle, nuestro cuerpo experimenta la sensación de ir rápido por el rozamiento con el aire. Sabemos que nos movemos, sobre todo, porque el viento nos acaricia la cara. El caso de un globo es algo diferente a cualquier sensación que uno haya podido experimentar con anterioridad, dado que su principio de funcionamiento se basa en moverse dentro del viento.

¿Cómo funciona un globo aerostático?

Un globo aerostático es una gran superficie de tela casi cerrada (llamada vela) de la que pende una cesta para los pasajeros. Utilizando un quemador de gas (propano, habitualmente), el interior de la vela se llena de aire caliente. Al ser más ligero el aire caliente del interior que el del exterior el globo puede ascender. La manera de controlar la altitud es dejando escapar parte del aire caliente (con lo que disminuye la temperatura y el globo desciende), o activando el quemador de gas para volver a calentarlo cuando uno necesita ganar altura.

Llenando de aire caliente el globo

Llenando la vela de aire caliente

En un globo no es posible saber con exactitud a dónde nos dirigiremos. El viento va variando según la altitud, tomando direcciones diferentes que se conocen como «capas». La pericia y la experiencia del piloto hacen que pueda aprovechar las direcciones de cada una de dichas capas para aproximarse mínimamente a su plan de vuelo.

Al no poder prever la zona de aterrizaje se hace imprescindible la asistencia desde tierra (el equipo de rescate), cuya misión es ir siguiendo al piloto durante su vuelo y estar listo para asistirle en el momento en el que considere apropiado aterrizar.

Equipo de rescate de un vuelo en globo

Equipo de rescate de tierra

Historia de los viajes en globo

Los viajes en globo tuvieron su origen en un invento francés que presentaron los hermanos Montgolfier el 4 de junio de 1783. Desde entonces la palabra francesa para un globo aerostático es «Montgolfier». Ambos hermanos tuvieron la idea de desarrollar su artefacto a partir de la observación del comportamiento del humo al ascender desde una fogata. Aprovechando la cualidad del aire caliente recién descubierta realizarían una demostración en septiembre del mismo año con un gallo, una oveja y un pato como primeros tripulantes. Un mes después Jean-François Pilâtre de Rozier sería el primer ser humano que se atrevería a realizar el primer viaje en globo.

¿Quién puede hacer un viaje en globo?

No hay edad límite para volar en globo. De hecho en nuestro globo han subido desde niños pequeños hasta personas de avanzada edad.

Lo único necesario es tener en cuenta el tipo de cesta a la cual deben acceder los pasajeros. Las cestas tradicionales requieren de un pequeño esfuerzo, pero también es posible contratarlas de otro tipo, gracias a las cuales los viajes en globo pueden disfrutarlos personas con movilidad reducida.

Cesta adaptada ⓒ Ultramagic

¿Puedo volar en globo si tengo vértigo?

Una de las preguntas que más suelen hacerme está relacionada con el vértigo. Mucha gente se sorprende al saber que la sensación de vértigo prácticamente desaparece a bordo de un globo aerostático. Tenemos el caso de un gran amigo de Suecia, experimentado piloto con más de 30 años de experiencia, con cientos de horas por todo el mundo, que fue incapaz de subir a la Sagrada Familia a causa del vértigo que padece. Es precisamente el hecho de volar «dentro del viento», sin notar el movimiento, y fijando la vista en el horizonte, lo que le permite hacerlo sin problemas.

¿Qué tipos de viajes en globo hay?

Existen varios tipos de viaje en globo, pero entre todos ellos destacaría:

1_ Vuelo tradicional

Es la actividad típica en la que uno puede disfrutar de la experiencia de volar durante algo más de una hora (dependiendo de las condiciones climatológicas). Es ideal para realizarlo sólo, en pareja, o para una celebración familiar. Es una excelente opción para regalar en un aniversario o en cualquier otra ocasión.

2_ Vuelo de travesía

Este tipo de viaje tiene una mayor duración (entre dos y tres horas). Su objetivo es aprovechar la dirección de los vientos dominantes en una zona para poder cruzar una amplia área geográfica. Son especialmente interesantes las travesías de los Pirineos, o de los pantanos de nuestra comarca de Osona.

3_ Vuelo cautivo

Esta es una manera de acercar la experiencia de subirse en un globo a un gran número de personas. Se ata con cuerdas la cesta limitando el ascenso a unos cuantos metros, por lo que muchas personas pueden tener su primer bautizo en globo.

4_ Vuelo de incentivo

Son muchas las empresas que organizan alrededor de la actividad del viaje en globo una jornada con los empleados, fomentando el trabajo en equipo.

5_ Vuelo de competición

Diana de un vuelo de competición

Existe gran cantidad de competiciones a lo largo y ancho del planeta. Son campeonatos en los que se premia la precisión de los pilotos con diferentes pruebas que fija el director. En el mundo de la aeroestación, como en otros ámbitos deportivos, existe la Copa de España, la Copa de Europa, la del Rey, el Campeonato del Mundo… Lo más interesante que ofrecen estos encuentros es la oportunidad de presenciar juntos decenas y a veces centenares de globos alzándose a la vez, o aproximándose juntos a una de las dianas.

¿Son seguros los vuelos en globo?

Como todo deporte de aventura encierra algunos riesgos, aunque conviene saber que la regulación a la que se someten tanto los pilotos como todo el material está regulada por Aviación Civil, con controles, exámenes médicos o revisiones similares a los de las compañías aéreas.

Confío en que estas líneas os animen a probar una experiencia que todos deberían poder disfrutar una vez en la vida.

ⓒ Fotos:

Familia Torres Alemany
Lourdes Guiteras

Joan Torres

Viatger, blocaire i optimista empedreït. Lector d'amagat i pare a jornada completa. Viajero, blogero y optimista empedernido. Lector a hurtadillas y padre a jornada completa.

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